Herzliebster Jesu, was hast du verbrochen

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1. Herzliebster Jesu! was hast du verbrochen,
Daß man ein solch scharf urtheil hat gesprochen?
Was ist die schuld? In was für missethaten
Bist du gerathen?

2. Du wirst verspeit, geschlagen und verhöhnet,
Gegeißelt und mit dornen scharf gekrönet:
Mit essig, als man dich an's kreuz gehenket,
Wirst du getränket.

3. Was ist die ursach aller solcher plagen?
Ach! meine sünden haben dich geschlagen!
Ich, ach Herr Jesu! habe dies verschuldet,
Was du erduldet.

4. Wie wunderbarlich ist doch diese strafe!
Der gute hirte leidet für die schafe.
Die schuld bezahlt der Herre, der grechte,
Für seine knechte.

5. Der fromme stirbt, so recht und richtig wandelt,
Der böse lebt, so wider Gott mißhandelt.
Der mensch verwirkt den tod, und ist entgangen,
Gott wird gefangen.

6. Ich war von fuß auf voller schand und sünden,
Bis zu dem scheitel war nichts gut's zu finden,
Dafür hätt' ich dort in der höllen müssen
Ewiglich büßen.

7. O große lieb', o lieb' ohn' alle maße!
Die dich gebracht auf diese marterstraße.
Ich lebte mit der welt in lust und freuden,
Und du mußt leiden.

8. Ach! großer könig, groß zu allen zeiten,
Wie kann ich g'nugsam solche treu' ausbreiten!
Kein menschlich herze mag ihm dies ausdenken,
Was dir zu schenken.

9. Ich kann's mit meinen sinnen nicht erreichen,
Mit was doch dein' erbarmung zu vergleichen,
Wie kann ich dir denn deine liebesthaten
Im werk erstatten?

10. Doch ist noch etwas, das dir angenehme:
Wenn ich des fleisches lüste dämpf' und zähme,
Daß sie auf's neu' mein herze nicht entzünden
Mit alten sünden.

11. Weil aber dies nicht steht in eig'nen kräften,
Fest die begierden an das kreuz zu heften,
So gib mir deinen Geist, der mich regiere,
Zum guten führe.

12. Alsdenn so werd' ich deine huld betrachten,
Aus lieb' zu dir die welt für nichtes achten.
Ich werde mich bemühen, deinen willen
Stets zu erfüllen.

13. Ich werde dir zu ehren alles wagen:
Kein kreuz nicht achten, keine schmach,noch plagen,
Nichts von verfolgung, nichts von todesschmerzen
Nehmen zu herzen.

14. Dies alles, ob's für schlecht zwar ist zu schätzen,
Wirst du es doch nicht gar bei seite setzen.
In gnaden wirst du dies von mir annehmen,
Mich nicht beschämen.

15. Wenn dort, Herr Jesu! wird für deinem throne,
Auf meinem haupte stehn die ehrenkrone:
Da will ich dir, wenn alles wird wohl klingen,
Lob und dank singen.


Source: Kirchen-Gesangbuch: für Evangelisch-Lutherische Gemeinden #75

Author: Johann Heermann

Heermann, Johann, son of Johannes Heermann, furrier at Baudten, near Wohlau, Silesia, was born at Baudten, Oct. 11, 1585. He was the fifth but only surviving child of his parents, and during a severe illness in his childhood his mother vowed that if he recovered she would educate him for the ministry, even though she had to beg the necessary money. He passed through the schools at Wohlau; at Fraustadt (where he lived in the house of Valerius Herberger, q. v., who took a great interest in him); the St. Elizabeth gymnasium at Breslau; and the gymnasium at Brieg. At Easter, 1609, he accompanied two young noblemen (sons of Baron Wenzel von Rothkirch), to whom he had been tutor at Brieg, to the University of Strassburg; but an affection of the e… Go to person page >

Text Information

Notes

Herzliebster Jesu, was hast du verbrochen . J. Heermann. [Passiontide .] First published in his Devoti Musica Cordis, Breslau, 1630, p. 63, in 15 stanzas of4 lines, entitled "The Cause of the bitter sufferings of Jesus Christ, and consolation from His love and grace. From Augustine.”

"The Latin meditation on which the hymn is based is No. vii. of the Meditationes of St. Augustine. This book, however, is not an original work of that Father, but a mediaeval compilation, mainly from St. Anselm of Canterbury, but in part from St. Augustine, St. Gregory the Great, and others. Meditation vii. is by St. Anselm.

It is a beautiful and thoughtful hymn, and has been extensively used in Germany. It is given in Müzell, 1858, No. 30, in the Unverfälscher Liedersegen, 1851, No. 102, &c. The fine melody (given in the Chorale Book for England) is by J. Crüger, appeared in his Newes vollkömmliches Gesang-Buch, Berlin,1640, and is employed by J. S. Bach in his St. Matthew and St. John Passion Music. Translated as:—
1. What laws, my blessed Saviour, hast Thou broken , a good and full translation by Miss Cox in her Sacred Hymns from the German, 1841, p. 25 (edition 1864, p. 51, slightly altered). In 1874 her translations of stanzas i.-iv., vii., altered, and beginning, "What law, most blessed Jesus," were included in Darling's Hymns for Church of England.
2. What law, beloved Jesu, hast Thou broken, a good translation of stanzas i., iii., iv., ix., by A. T. Russell as No. 91 in his Psalms & Hymns, 1851.
3. Alas, dear Lord, what law then hast Thou broken, a very good translation, omitting stanza v., by Miss Winkworth as No. 52 in her Chorale Book for England, 1863.
Other translations are:—
(1) "What then, dear Jesus, hadst Thou done or said," No. 166 in the Moravian H. Book , 1742. (2) "Dear Jesu! wherein wert Thou to be blamed," No. 223 in pt. i. of the Moravian Hymn Book, 1754. In the edition of 1849, No. 103, it begins "Dear Jesus! wherein art;" and in the 1886 edition, No. 92, with stanza iv., "O wondrous grace, all earthly love exceeding." (3) "Alas, dear Lord, what evil hast Thou done," by Miss Winkworth, 1856, p. 77. (4) "O precious Jesus, what hast Thou been doing," by Miss Burlingham in the British Herald, July, 1865, p. 101, repeated in Reid's Praise Book, 1872. (5) " What didst Thou, Jesus, dearest One," by Dr. J. Guthrie, 1869, p. 78. (6) "0 dearest Saviour! what law hadst Thou broken," by N. L. Frothingham, 1870, p. 208. [Rev. James Mearns, M.A.]

--John Julian, Dictionary of Hymnology (1907)

Tune

HERZLIEBSTER JESU

Partially based on earlier melodies (including the Genevan tune for Psalm 23), HERZ LIEBSTER JESU was composed by Johann Crüger (PHH 42) and published in his Neues vollkömliches Gesangbuch (1640). Johann S. Bach (PHH 7) used the tune in both his St. Matthew Passion and St. John Passion, and variou…

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